New Worlds Reading Initiative Reaches More than 100,000 Florida Students in Free Book Program

Largest Statewide Reading Program of its Kind Celebrates First Major Milestone while Looking Ahead to Drive Enrollment

GAINESVILLE, Fla. (March 24, 2022) – Created to help approximately half a million Florida K-5 students read on grade level, the New Worlds Reading Initiative is a new, free book delivery program advancing literacy and a love of reading across the state. In less than five months since the first books were delivered, the program has enrolled more than 100,000 Florida students to receive a book monthly direct to their doorstep – a significant milestone for the new program. 
The New Worlds Reading Initiative is administered by the University of Florida Lastinger Center for Learning, and it was created and funded in 2021 through legislation out of the Florida House of Representatives under the leadership of Speaker Chris Sprowls. The Lastinger Center selected Scholastic as a partner in the initiative. To date, more than 335,529 books have been distributed.
“Reading has the ability to transform lives in incredible ways, and reading proficiency can support a lifelong joy of learning in many different subjects,” said Dr. Shaunté Duggins, assistant director of the New Worlds Reading Initiative. “Our teachers are important ambassadors. They share our mission in instilling a love for reading within students and helping them read on grade level. We are absolutely thrilled to partner with educators, families, and communities to deliver books to the homes of over 100,000 families to help instill a lifelong love of reading. But this is just the beginning — we're working hard to ensure that every eligible child across the state of Florida has the chance to enroll.”
Through the program, eligible K-5 students in Florida public and charter schools who enroll will receive one free book per month in English, Spanish, or Haitian Creole during the school year, for a total of nine books per year. Children can choose the topic of books they receive, with the most popular selections being the “adventure” and “humor” categories, to help them build personalized libraries and develop a love of reading. Books also come with literacy activities for families and caregivers to engage with their children on reading and help build their child’s language and conversation skills.
“I love the overall program,” said Shaquasha Lane of Palm Beach County, whose 9 year old has been in the program since enrollment opened in November. “It’s hard going to the store, for example, to find a book on your child’s reading level. These books come in handy because the books help with comprehension and it’s similar to what he would learn in school. When he first got the book, he was nonchalant like, ‘Oh this is just another book’... but I was really excited. He’s now getting into the point where reading is more of a habit, he looks forward to getting a new book.”
The New Worlds Reading Initiative seeks to continue partnering closely with school and district administrators, educators, and community organizations to help reach the remaining estimated 400,000 students eligible to enroll within five years. The book delivery program is funded by a $200 million appropriation in the 2021 Florida state budget and a corporate tax-credit program that provides a dollar-for-dollar return in tax credits for a corporation’s donation. 
“Research has regularly shown that children who are given a choice in reading develop a sense of ownership and that home libraries are beneficial. New Worlds Reading combines these ideas, bringing book access and choice directly to Florida’s children most in need of reading encouragement,” added Rose Else-Mitchell, president of Education Solutions at Scholastic, the global children’s publishing, education, and media company.
"Over 100,000 enrollments in the New Worlds Reading Initiative is so much more than a milestone for the program — it represents 100,000 lives and families that will be changed for the better by the books and resources delivered to their door steps monthly,” said Speaker Chris Sprowls. “By equipping students with interesting books and parents with tools they need to help their kids learn to love reading, we are launching kids toward success and empowering them to dream, do, and achieve more.” 
On Tuesday, March 29, the New Worlds Reading Initiative will celebrate the 100,000-student enrollment milestone with educators and eligible students and their families at the Central Florida Zoo & Botanical Gardens. Speaker Sprowls will be in attendance and is expected to make an exciting announcement regarding funding.
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Parents should visit to learn about the program, eligibility requirements, and to enroll. Any parent or caregiver who has further questions about eligibility for the program should contact their child's teacher.  
About the UF Lastinger Center for Learning: 
Housed within the University of Florida College of Education, the Lastinger Center for Learning is an education innovation hub that develops solutions designed to improve outcomes across three education milestones: kindergarten readiness, reading proficiency by third grade, and algebra proficiency by ninth grade. The Lastinger Center's innovations serve children and educators in every community in Florida and have expanded both nationally and globally. The remarkable scope of the Lastinger Center's work and the impact of its collective efforts have drawn state, national, and international recognition and investment. Learn more at
About Scholastic: 
For more than 100 years, Scholastic Corporation (NASDAQ: SCHL) has been encouraging the personal and intellectual growth of all children, beginning with literacy. Having earned a reputation as a trusted partner to educators and families, Scholastic is the world's largest publisher and distributor of children's books, a leading provider of literacy curriculum, professional services, and classroom magazines, and a producer of educational and entertaining children's media. The Company creates and distributes bestselling books and e-books, print and technology-based learning programs for pre-K to grade 12, and other products and services that support children's learning and literacy, both in school and at home. With 15 international operations and exports to 165 countries, Scholastic makes quality, affordable books available to all children around the world through school-based book clubs and book fairs, classroom libraries, school and public libraries, retail, and online. Learn more at
SOURCE Scholastic

New Worlds Reading Initiative Llega a más de 100,000 Estudiantes de Florida con Programa de Libros Gratis 

El programa de lectura más grande del estado celebra su primer gran logro y mira hacia el futuro para impulsar la matriculación 

GAINESVILLE, Fla. (Marzo 24, 2022) – Creado para ayudar a aproximadamente medio millón de estudiantes de kínder a quinto grado de la Florida para que logren leer al nivel de su grado, el New Worlds Reading Initiative es un nuevo programa gratis de distribución de libros que promueve la literatura y el amor por la lectura en todo el estado. En menos de cinco meses desde que se enviaron los primeros libros, el programa ha inscrito a más de 100,000 estudiantes de Florida para que reciban un libro gratis mensualmente directamente a su casa - un logro importante para el nuevo programa.

El New Worlds Reading Initiative está administrado por el University of Florida Lastinger Center for Learning y Scholastic, y fue creado y financiado en 2021 a través de la legislación de la Cámara de Representantes de Florida bajo el liderazgo del Vocero Chris Sprowls. El Centro Lastinger seleccionó a Scholastic como socio de la iniciativa. Hasta la fecha, se han distribuido más de 335,529 libros.

"La lectura tiene la capacidad de transformar vidas de una manera increíble, y el dominio de la lectura puede promover el placer de aprender sobre muchas materias diferentes durante toda la vida", dijo la Dra. Shaunté Duggins, directora adjunta de New Worlds Reading Initiative. "Nuestros profesores son nuestros embajadores. Comparten nuestra misión de inculcar el amor por la lectura en los alumnos y de ayudarles a leer al nivel de su grado. Estamos entusiasmados de asociarnos con los profesores, las familias y las comunidades para entregar libros a los hogares de más de 100,000 familias y ayudar a inculcar el amor por la lectura para toda la vida. Pero esto es sólo el principio estamos trabajando para garantizar que todos los niños que cumplen los requisitos en todo el estado de Florida tengan la oportunidad de inscribirse."

A través del programa, los alumnos de kínder a quinto grado en las escuelas públicas y charter de Florida recibirán un libro gratuito al mes en inglés, español o criollo haitiano durante el año escolar, para un total de nueve libros al año. Los niños pueden elegir los temas de los libros que reciben, siendo las selecciones más populares aquellas en las categorías de "aventura" y "humor". A través del programa, los niños crearan bibliotecas personalizadas y desarrollaran el amor por la lectura. Los libros también vienen con actividades de lectura para que las familias y los cuidadores participen con sus hijos y los ayuden a desarrollar sus habilidades lingüísticas y de conversación.

"Me encanta todo el programa", dijo Shaquasha Lane, del condado de Palm Beach, que tiene un hijo de 9 años que ha participado en el programa desde que abrieron las inscripciones en noviembre. "Es difícil ir a una tienda, por ejemplo, para encontrar un libro del nivel de lectura de tu hijo. Estos libros son muy útiles porque ayudan a la comprensión y son similares a lo que leería en la escuela. Cuando recibió su primer libro, se mostró desinteresado, como si fuera un libro más, como si fuera una tarea, pero yo estaba muy emocionada. Ahora está llegando a un punto en el que la lectura es un hábito, y ya está deseando recibir un nuevo libro cada mes".

El New Worlds Reading Initiative busca seguir colaborando con los administradores de las escuelas y los distritos, los educadores y las organizaciones comunitarias para ayudar a llegar a los restantes 400,000 elegibles para inscribirse en los próximos cinco años - así como a sus padres y cuidadores. El programa de distribución de libros está financiado por una asignación de 200 millones de dólares en el presupuesto estatal de Florida de 2021 y por un programa de crédito fiscal corporativo que proporciona un retorno de dólar por dólar en créditos fiscales con la donación de una corporación.

"Los estudios han demostrado con regularidad que los niños a los que se les da la posibilidad de leer desarrollan un sentido de pertenencia y que las bibliotecas domésticas son beneficiosas. New Worlds Reading combina estas ideas, ofreciendo el acceso a los libros y la posibilidad de elegir directamente a los niños de Florida más necesitados de motivación para leer", añadió Rose Else-Mitchell, presidenta de Education Solutions de Scholastic, la empresa mundial de publicaciones, educación y medios de comunicación para niños.

"Lograr más de 100,000 inscripciones a el New Worlds Reading Initiative es mucho más que un logro para el programa – esto representa 100,000 vidas y familias que cambiarán para mejor gracias a los libros y recursos entregados a sus puertas mensualmente", dijo el Vocero Chris Sprowls. "Al equipar a los estudiantes con libros interesantes y a los padres con las herramientas que necesitan para ayudar a sus hijos a aprender a amar la lectura, estamos propulsando a los niños hacia el éxito y empoderándolos para soñar, hacer, y lograr más".

El martes 29 de marzo, el New Worlds Reading Initiative celebrará el logro de los 100,000 estudiantes inscritos con educadores y estudiantes elegibles y sus familias en el Central Florida Zoo & Botanical Gardens. El Vocero Sprowls estará presente y se espera que haga un emocionante anuncio sobre la financiación.

Síganos en Facebook (@NewWorldsReading), Instagram (@newworldsreading) o Twitter (@newworldsFL) para obtener más información sobre los próximos eventos de literatura de la comunidad en todo el estado y para conocer otras formas de participar. Además, esté atento a la próxima campaña promocional estatal "Reading Makes You, You" para ayudar a alcanzar e inscribir aún más estudiantes elegibles de Florida.

Invitamos a los padres a visitar para conocer el programa, los requisitos de elegibilidad y para inscribirse. Cualquier padre o cuidador que tenga más preguntas sobre la elegibilidad para el programa debe ponerse en contacto con el maestro de su hijo. 

Acerca del Centro de Aprendizaje UF Lastinger:

Ubicado dentro de la Facultad de Educación de la Universidad de Florida, el Centro Lastinger para el Aprendizaje es un centro de innovación educativa que desarrolla soluciones diseñadas para mejorar los resultados en tres hitos educativos: preparación para el jardín de infantes, dominio de la lectura en tercer grado y dominio del álgebra en noveno grado. Las innovaciones del Centro Lastinger sirven a niños y educadores en todas las comunidades de Florida y se han expandido tanto a nivel nacional como mundial. El notable alcance del trabajo del Centro Lastinger y el impacto de sus esfuerzos colectivos han atraído el reconocimiento y la inversión estatal, nacional e internacional. Obtenga más información en

Acerca de Scholastic:

Durante más de 100 años, Scholastic Corporation (NASDAQ: SCHL) ha estado fomentando el crecimiento personal e intelectual de todos los niños, comenzando con la alfabetización. Habiéndose ganado una reputación como socio de confianza para educadores y familias, Scholastic es el editor y distribuidor de libros infantiles más grande del mundo, un proveedor líder de currículo de alfabetización, servicios profesionales y revistas para el aula, y un productor de medios educativos y entretenidos para niños. La compañía crea y distribuye libros y libros electrónicos más vendidos, programas de aprendizaje impresos y basados en la tecnología para pre-K a grado 12, y otros productos y servicios que apoyan el aprendizaje y la alfabetización de los niños, tanto en la escuela como en el hogar. Con 15 operaciones internacionales y exportaciones a 165 países, Scholastic pone a disposición de todos los niños alrededor del mundo libros de calidad y asequibles a través de clubes de lectura y ferias de libros escolares, bibliotecas en el aula, bibliotecas escolares y públicas, minoristas y en línea. Obtenga más información en